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¿Qué es el Código EAN y para qué sirve?

Posted by Martin Angeles on octubre 03,2018

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Con la aparición del Código de Barras se facilitaron los procesos para las empresas y negocios. Este nuevo sistema trajo consigo grandes ventajas, ya que permite almacenar distinta información que puede ser leída a gran velocidad con un lector láser. Sin embargo, al surgir nuevas necesidades comenzaron a diversificarse los Códigos de Barras y hoy existen varios tipos.

Uno de ellos es el Código EAN o EAN13, que se refiere al Número de Artículo Internacional (originalmente European Article Number). A diferencia del Código UPC que utiliza 12 dígitos, este sistema cuenta con 13 dígitos y actualmente se puede encontrar en cualquier producto. Algunas veces a este Código también se le llama GTIN o GTIN13 (Global Trade Identifier).

El Código EAN surgió en Europa en 1979, cuando fue aceptado para la identificación de productos de consumo. A diferencia del UPC adoptado en Estados Unidos cinco años atrás, el EAN contempló la posibilidad de identificar al país productor. Sin embargo, este sistema ya no está limitado solamente a Europa, los Códigos EAN Internacional ahora son estándar en casi todos los países del mundo, aunque en Estados Unidos y Canadá se sigue utilizando el Código UPC. Por ello, si eres emprendedor y quieres exportar debes considerar en qué países necesitarás identificar tus productos de acuerdo a cada tipo de Código de Barras.

La estructura del Código EAN es de 1-6-6, es decir, un dígito a la izquierda de la imagen y dos grupos de seis dígitos abajo de ella, que significan el país de origen, el número del fabricante y el número identificador de producto. Incluye un Código de verificación para comprobar que es correcto y se puede leer en cualquier dirección, por lo que se considera omnidireccional.

Del mismo modo, el Código EAN debe cumplir el principio de no ambigüedad, que significa que dos productos distintos no pueden identificarse con el mismo Código, pero también que un mismo producto no puede identificarse con más de un Código de Barras. Se trata de una relación biunívoca entre Código y producto.

Asimismo, existe una versión corta que es el EAN 8 que permite codificar ocho dígitos. Estos dígitos están divididos en dos conjuntos de cuatro cada uno, que significan: dos números indicadores que señalan el país en donde se emitió el Código de Barras; luego, cinco dígitos de datos que identifican brevemente el producto; seguidos finalmente por un número de verificación. Como en el EAN-13, no se pueden usar letras ni otros caracteres aparte de los numéricos.

Las ventajas del Código EAN 8, es que ahorra espacio y proporciona un Código de identificación preciso para productos como dulces, cigarros u otros artículos pequeños o envueltos de manera individual. Al mismo tiempo, el dígito de verificación ayuda a asegurar la exactitud cuando se ingresa el Código de forma manual.

El Código de Barras EAN, presente en una gran cantidad de países, ofrece a las empresas de cualquier tamaño excelentes oportunidades para maximizar la eficiencia en la gestión de las bases de datos que relacionan los flujos físicos y de información en sus operaciones cotidianas de intercambio de productos. Con esto, las compañías adquieren un control de calidad y mejoran el servicio al cliente, pues se perfecciona la precisión y contabilidad en la información por la reducción de errores.

 

Topics: Transporte y Logística

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